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Descubren gusano depredador gigante de 500 millones de años

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DW

Un equipo internacional de científicos ha descubierto en el norte de Groenlandia el fósil de un gusano depredador ‘gigante’ de unos 30 centímetros que habitó los océanos hace al menos 518 millones de años, informa la Universidad de Bristol en Inglaterra.

Los expertos han bautizado a ese ejemplar enorme para la época -hallado en la localidad fósil Sirius Passet del Cámbrico Inferior en el país nórdico- como ‘Timorebestia koprii’, combinando ‘bestia terrorífica’ en latín y Kopri o Instituto Coreano de Investigación Polar, que participó en el estudio.

Los autores del trabajo, publicado en la revista Science Advances, afirman que estos grandes gusanos podrían ser «de los primeros animales carnívoros que colonizaron la columna de agua hace más de 518 millones de años», lo que supone una antigua dinastía de depredadores desconocida hasta ahora.

Según los restos encontrados, los Timorebestia tenían aletas a ambos lados del cuerpo, largas antenas, enormes estructuras de mandíbula en la boca y crecían hasta más de 30 centímetros de largo, lo que les convierte en «uno de los animales nadadores más grandes del Cámbrico Temprano».

Depredadores dominantes
Jakob Vinther, de la Facultad de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Bristol, señala que hasta ahora se ha considerado que «los artrópodos primitivos eran los depredadores dominantes durante el Cámbrico, como los (extintos) anomalocarídidos», que recuerdan a las gambas.

Sin embargo, este equipo apunta que el Timorebestia es «un pariente lejano, pero también cercano, de los gusanos flecha vivos o quetognatos» -hoy pequeños depredadores oceánicos que se alimentan de zooplancton-, que son uno de los fósiles de animales más antiguos del periodo Cámbrico.

Mientras que los artrópodos aparecen en el registro fósil hace entre 521 y 529 millones de años, los flecha se remontan al menos a 538 millones de años atrás, dice Vinther.

«Tanto los gusanos flecha como el Timorebestia, más primitivo, eran depredadores nadadores. Por lo tanto, podemos suponer que, con toda probabilidad, fueron los depredadores que dominaron los océanos antes de que despegaran los artrópodos», afirma.

Otros restos en sistema digestivo
Dentro del sistema digestivo fosilizado del Timorebestia, los investigadores encontraron restos de un artrópodo nadador común llamado Isoxys.

«Nuestra investigación muestra que estos antiguos ecosistemas oceánicos eran bastante complejos, con una cadena alimentaria que permitía varios niveles de depredadores», escribe Vinther.

«Los Timorebestia eran gigantes de su época y habrían estado cerca de la cima de la cadena alimentaria», lo que les hace equivalentes en importancia a «algunos de los principales carnívoros de los océanos modernos, como los tiburones y las focas», mantiene.

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