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¡Cristiano se fue! La Francia de Mbappé avanzó a Semis tras vencer a Portugal en penales

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Medio Tiempo

Inédito y criticado en su única actuación en el último partido de la fase de grupos, Joao Félix, con un lanzamiento al palo en la tanda de penaltis, sostuvo la mediocridad de Francia, que superó a Portugal tras culminar otro partido sin goles para citarse con España en las semifinales de la Eurocopa.

La realidad es que Portugal fue eliminada por un rival que ha perdido su identidad por el camino, errática, sombría, aburrida, previsible y sin aportar casi nada a lo largo de la Eurocopa, Francia se encontró ante una nueva oportunidad para demostrar que el proyecto de Didier Deschamps no se apaga poco a poco. Parece que ha pasado un mundo desde la final perdida ante Argentina en el Mundial de Qatar 2022; o desde la victoria en Rusia 2018; pero prácticamente fue antes de ayer y los visibles signos de cansancio del combinado galo volvieron a salir a la luz.

¿Y Mbappé? El duelo se planteó como un choque total entre el jugador del Real Madrid y Cristiano. Entre un pasado de gloria y un presente arruinado por una máscara. La fractura nasal que sufrió el atacante del Real Madrid el primer día ha marcado toda su Eurocopa.

Se le ve realmente molesto. No es el mismo y contra Portugal, en el acto inicial, apenas firmó una de sus arrancadas con un centro envenenado que despejó Diogo Costa. No hizo nada más que suspirar desesperado entre la falta de creatividad de Francia, también mermada por la ‘ausencia’ de Griezmann. Sin sus dos mayores valores, al equipo de Deschamps sólo le quedó intentarlo desde lejos, con un zurdazo de Theo Hernández que salvó fácil Diogo Costa.

Ese fue todo el bagaje ofensivo de dos equipos que sacaron a relucir sus carencias durante la primera parte: Francia, en su línea del torneo, impotente y carente de ideas en los últimos metros; Portugal, con ese ‘quiero y no puedo’ que le ha caracterizado durante los cuatro partidos que ha disputado y en los que en ocasiones ha vivido en el alambre. Pero estaba bien, nada había pasado y eso era mucho para dos selecciones con muchas carencias.

El paso por la caseta trajo algo de aire a Francia. Por lo menos en los primeros compases del segundo acto, en los que Griezmann y Mbappé se reactivaron con un disparo del segundo que atrapó fácil Diogo Costa. Pero fue un espejismo, porque enseguida Francia se instaló en la monotonía y además Mbappé se llevó un balonazo en la nariz de Bernardo Silva que terminó de desquiciar a la estrella del equipo de Deschamps.

Ahí se acabaron las bromas. Portugal, ahora sí, con media hora por delante, se cansó de tanta especulación y se fue a por el partido. Desde los costados, con Cancelo, Leao y Bernardo Silva, comenzó a desequilibrar y a generar peligro con mucha velocidad. Así llegó la primera gran ocasión de verdad, un remate raso cruzado de Bruno Fernandes que salvó con una manopla espectacular Maignan, después de nuevo sostén de Francia tras despejar con el pecho un disparo de Vitinha desde cerca del punto de penalti.

Aún así, en medio de ese pequeño asedio de Portugal, Francia pudo llevarse otro premio injusto a su rancia propuesta con dos ocasiones seguidas que coincidieron con la salida de Griezmann del terreno de juego por Dembélé: Kolo Muani, ante Diogo Costa, ya celebraba el gol cuando apareció la bota providencial de Rúben Dias para despejar la pelota.

Después, fue Camavinga quien no resolvió ante el guardameta luso porque cruzó en exceso su disparo. Esos arrebatos, entre los minutos 63 y 70, concluyeron con el regreso a la casilla inicial, es decir, la vuelta a la nada y el irremediable camino hacia la prórroga, en la que Cristiano pudo cerrar el partido, pero mandó a las nubes un pase de la muerte de Francisco Conceiçao. Por el camino se fue Mbappé, no aguantó hasta el final y fue la última noticia antes del fallo de Joao Félix, que sostuvo la mediocridad de un equipo que no juega a nada y aspira a todo.

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